L'orpaillage illégal en Guyane est un fléau pour l'environnement. Pour dénicher le précieux métal, les chercheurs d'or n'hésitent pas à déverser de grandes quantités de mercure dans les cours d'eau guyanais : le produit facilite l'agrégation des paillettes d'or, mais pollue aussi durablement l'environnement. A la catastrophe écologique en cours en Guyane s'ajoute désormais le drame humain, puisque lors d'une opération de sécurisation d'une zone aurifère, des gendarmes sont tombés dans une véritable embuscade. Après échanges de coups de feu entre les deux parties, deux militaires ont été tués et deux gendarmes blessés. Plus tôt dans la journée, c'est un hélicoptère de la gendarmerie qui avait été la cible de tirs à répétition.