Ce nouveau mode de distribution a été introduit en France par les Jardins de Cocagne (chantiers d'insertion de personnes en difficulté par le maraîchage biologique) au début des années 1990. En 2001, ce sont les AMAP (Associations pour le Maintien d'une Agriculture Paysanne) qui voient le jour en France en proposant un véritable partenariat entre le consommateur et le producteur : le consommateur s'engage à payer d'avance sa part des récoltes. Les coûts de production sont ainsi garantis et le fermier perçoit un revenu dès que le travail commence. Il est à noter que les japonais et les suisses utilisent ce système depuis le début des années 60 !

Le vif succès des Réseaux Cocagne et des AMAP a fait naître de nombreuses initiatives privées qui ont du faire face très rapidement à une demande grandissante. Ces initiatives privées répondent à une demande de flexibilité dans la livraison pour le consommateur, puisqu’il est possible avec ce système de reporter une livraison. En effet, le principe d'une AMAP est basé sur l'engagement du consommateur ; en cas de vacances ou d'impossibilité de récupérer son panier bio, ce dernier est redistribué soit aux autres membres soit à des associations caritatives. Contrairement aux initiatives privées, l’AMAP ne permet pas de différer ses livraisons.

Privés ou associatifs, les distributeurs de paniers de fruits et légumes issus de l'agriculture biologique présentent de nombreux avantages :

  • Pratique : les livraisons sont effectuées dans des point relais proches de chez vous.
  • Frais : le panier bio vous assure de n’avoir que des produits frais. En effet le seul intermédiaire entre vous et les producteurs, c'est le distributeur qui récupère les fruits et légumes chez les producteurs locaux le jour même !
  • Ecologique : Les produits sont locaux et de saison. Cela évite d'acheter des fruits et légumes qui ont fait des milliers de kilomètres avant d'atterrir dans votre assiette... De plus, tout est dans le même panier pour un minimum d’emballages.
  • Biologique : Le panier bio est bio, c'est à dire que vous allez consommer des produits sains issus de l'agriculture biologique, cultivés sans OGM, ni pesticides... les cycles naturels des terres cultivées sont ainsi respectés.

Vous êtes convaincu ? Dépêchez-vous, beaucoup d'associations ont déjà des listes d'attente !

Vous pouvez trouver les paniers bios près de chez vous sur le site mon panier bio ou sur le panier paysan Les distributeurs possédant un site internet y sont classés par régions et départements. Si vous ne trouvez pas votre bonheur, parlez-en autour de vous, il y a peut être une initiative locale dans votre ville ou votre quartier... Le bouche à oreille fonctionne encore très bien !  Visitez aussi le portail des AMAP et des Réseaux Cocagne.