Le régime Dukan reprend le principe des régimes hyperprotéinés : pour faire simple, lorsqu'on ne mange que des protéines, le corps va devoir consommer beaucoup d'énergie pour les digérer, et pour cela, il devra puiser dans ses réserves de graisse, ce qui conduit à une perte de poids très rapide. Il faut savoir, cependant, que ce type de régime était au départ pratiqué dans le cas précis où un patient devait perdre rapidement du poids avant de subir une opération chirurgicale, avec un suivi médical. Dukan, avec son régime révolutionnaire, n'a donc rien inventé ; son génie a seulement consisté à trouver un moyen de stabiliser la perte pondérale, et à le rendre ultra-populaire, comme en témoignent les chiffres de ventes et la Dukan-mania qui se développe notamment sur la blogosphère.