POLLUTION

La pollution est l'introduction dans un environnement d'une substance étrangère, chimique ou organique, et qui entraîne sa dégradation. Pollution de l'air, des sols, de l'eau : tous les milieux naturels peuvent être touchés. Tous les milieux naturels "sont" touchés, devrait-on dire. Les premières grandes pollutions...

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La pollution est l'introduction dans un environnement d'une substance étrangère, chimique ou organique, et qui entraîne sa dégradation. Pollution de l'air, des sols, de l'eau : tous les milieux naturels peuvent être touchés. Tous les milieux naturels "sont" touchés, devrait-on dire. Les premières grandes pollutions remontent à la Révolution Industrielle, au XIXe siècle, époque où d'immenses usines et conglomérats de la sidérurgie, alimentent leurs fours avec d'énormes quantités de charbon. Les rejets de particules dans l'atmosphère commencent alors, lentement mais sûrement, à altérer l'air que nos ancêtres respiraient. Aujourd'hui, les transports sont en grande partie responsables de la pollution, et les moteurs thermiques qui équipent les véhicules du monde entier rejettent toujours plus de CO2 dans l'atmosphère, à tel point que le record d'émissions mondiales a été battu en 2011, en hausse de 2,5% par rapport à l'année précédente.

Malgré un environnement déjà vicié, l'Homme ne semble pourtant pas décidé à enrayer la machine car, aux pollutions involontaires (par exemple oublier une bouteille en plastique sur la plage qui mettra des décennies à disparaître naturellement) s'ajoutent les pollutions volontaires (des capitaines de bateaux peu scrupuleux qui opèrent des dégazages sauvages en pleine mer, certains orpailleurs illégaux qui inondent des terres de mercure en Amérique du Sud pour faciliter leur travail…) et les pratiques à risques. Pour ces dernières, citons les transports d'hydrocarbures dans des supertankers qui s'échouent régulièrement au large de nos côtes, ou encore l'exploitation des gaz de schiste aux Etats-Unis, très lucrative, mais qui pollue durablement sols, sous-sols, et nappes phréatiques. La technologie et l'arsenal législatif évoluent aujourd'hui pour limiter au maximum toute forme de pollution, mais il y a encore un large effort à fournir… 

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